lunes, 25 de febrero de 2013

God Save the King

Gangster No. 1

El cine de gangsters es uno de mis subgéneros favoritos, y si bien los mejores en hacer películas del estilo son los americanos, vale la pena recomendar una de ingleses que aprendieron bien las lecciones.


“Gangster No. 1” cuenta el ascenso y el descenso de un gangster, valga la redundancia, como en los clásicos de Warner Bros., pero a la manera moderna de Martin Scorsese en “Goodfellas” y “Casino”.


La película comienza con unos hombres riendo, comiendo, tomando y fumando, pero las risas se acaban para uno de ellos cuando otro anuncia que Freddie Mays salió de prisión.


Previo paso por el baño, el viejo gangster nos relata en un gran flashback como se convirtió en el Nº 1, pisando cabezas metafórica y literalmente.


Sin ser una película sangrienta, “Gangster No. 1” tiene un impresionante asesinato por parte del protagonista en su versión juvenil, mostrado desde la subjetiva de la victima.


Al joven gangster lo interpreta un frio y desquiciado Paul Bettany, mientras que su versión 31 años mas vieja, pero igual de desquiciada, la interpreta el actor de culto Malcolm McDowell.


Dirigida por Paul McGuigan, director de “Lucky Number Slevin” y de 6 episodios de la serie “Sherlock”, la película es una gran opción para ver otro “Gangster No. 1” del cine, pero con acento ingles.

jueves, 21 de febrero de 2013

Salgan a jugar

The Warriors

Esta nota surge porque en la república barrial de Villa Pueyrredón, centro del infierno bestial por excelencia, se comenzó a ver graffitiada en sus paredes el logotipo de "The Warriors", con la exacta tipografía de los anti-héroes de la película (orgullo barrial).


Cyrus, el líder la pandilla más poderosa de New York llamada "Riffs", organiza una macro reunión de pandillas con el fin de limar asperezas y juntarlas a todas bajo una misma bandera para ya no ser sometidos por la fuerza de la ley.


Durante la multitudinaria juntada, y solo por razones caóticas, uno de los pandilleros que se encuentra en la reunión dispara y mata a Cyrus aprovechando su impunidad.


Y en medio del desorden culpa de la muerte del líder de los "Riffs" a la pandilla del territorio de Coney Island, "The Warriors".


Sin dejarles más alternativa que la de tener que escapar por New York para retornar a su territorio, y de alguna manera demostrar su inocencia antes de que las otras pandillas, ahora en una especie de tregua para atraparlos, los encuentren y sencillamente los maten.


Cargada de una fuerte estética callejera, Walter Hill adaptó el libro homónimo y convirtió a la épica aventura de los pandilleros "The Warriors" en un film de culto, de esos que uno difícilmente se pueda cansar de ver.

lunes, 18 de febrero de 2013

Knock Out nostálgico II: Cine marcial

Teenage Mutant Ninja Turtles 

Que más se puede agregar a un ya clásico de la mitología popular de los 90, que con poco presupuesto, una gran cantidad de extras y un buen diseño de vestuario, captó la atención de cientos de niños buscando que ver un sábado por la tarde en el canal de aire local.


La historia de "Teenage Mutant Ninja Turtles" es vieja y conocida: 4 hermanos tortuga (Leonardo, Donatello, Miguel Angel y Rafael) y una rata (su maestro, Splinter) son mutados por un extraño liquido proveniente de algún laboratorio.


Viviendo en las alcantarillas de New York, aprendiendo el milenario arte del ninja y comiendo pizza, las 4 tortugas deciden enfrentarse a la creciente ola de robos en su ciudad, causada por una vieja mafia-ninja-japonesa conocida como "El pie" comandada por Shedder.


Shedder, considerándolas como una amenaza, rapta al Maestro Splinter, ya que el origen de sus artes ninja le traía recuerdos de su pasado.


Ayudados por April O´Neil, una importante reportera, y Cassy Jones, un justiciero fanático de los deportes, los 4 hermanos intentaran recuperar a su Maestro-Padre y terminar con los robos comenzados por "El pie".


Con una gran cantidad de peleas y musicalización acorde a la seriedad de la historia, "Teenage Mutant Ninja Turtles" tiene bien ganado su puesto entre las películas que llaman a la nostalgia.

Mighty Morphin Power Rangers: The Movie

No volví a ver “Mighty Morphin Power Rangers: The Movie” desde que era chico, y en el correspondiente revisado para esta reseña encontré varias cosas a destacar.


Teniendo en cuenta que se trata de una película infantil, me parece loable que comience con un tema de Red Hot Chilli Pappers y termine con uno de Van Halen, algo que no era común en esa época.


Pero lo sorprendente fue descubrir el nivel bizarro del film, tanto en sus actuaciones como en sus FX, combinando las viejas maquetas con los por entonces novedosos FX digitales, que hoy quedaron añejos.


La historia comienza cuando el actual villano Lord Zedd libera el antiguo villano Ivan Zooze, encerrado en un huevo por Zordon durante 6.000 años.


Este ser grotesco comienza sus planes de dominación mundial destruyendo la base de Zordon y de los Power Rangers, quienes pierden sus poderes.


Aquí la película se parte en dos y, por un lado, cuenta las aventuras de los Power Rangers en el peligroso planeta Phaedos, el único lugar donde pueden recuperar sus poderes para vencer a Ivan Zooze.


Quién por el otro lado convirtió a los padres de la ciudad en una especie de zombies, para que desentierren a sus Ectomorficones.


Nada tiene mucho sentido, ni el guion ni muchas de las piruetas y movimientos que hacen los Power Rangers durante toda la película, pero tampoco importan.


Porque los Power Rangers nunca trataron mas que de monstruos, robots gigantes, adolescentes de casi 30 años, piñas y patadas, todo realizado con poco presupuesto y muchas ganas de entretener.

viernes, 15 de febrero de 2013

Pequeño caos

Auch Zwerge haben klein angefangen a.k.a.
Even Dwarfs Started Small


Mucho antes de la renombrada "Nosferatu: Phantom der Nacht", el famoso director alemán Werner Herzog. dirigió y escribió una pequeña historia (nunca mejor usado ese termino) de rebeldía, caos y enanos.


En un pueblo aislado, hay una especie de internado en el cual se encuentran un grupo de gente enana viviendo en comunidad y que, de un día para el otro, se encuentran sin ningún tipo de figura de autoridad.


Logrando esto que se descontrolen y sus actos se vuelvan más violentos progresivamente, desde simples luchas entre ellos, surfeo con una camioneta, la crucifixión de un mono y hasta arrojar un auto a un pozo sin fondo.


Para las escenas más brutales, como las nombradas anteriormente, hay que tener en cuenta que "Even Dwarfs Started Small" ("También los enanos empezaron pequeños") es una producción independiente de 1970, donde los efectos especiales no existían.


Quizá critica, quizá teoría de la vida sin autoridad, Werner Herzog explotó hasta el último recurso de los escasos 200.000 dólares del presupuesto en hacer que este grupo de enanos rompa todas las barreras.

lunes, 11 de febrero de 2013

Donde viven los monstruos

Nightbreed

Clive Barker es la mente detrás de “Hellraiser”, pero también es el guionista y el director de un par de películas menos conocidas. 


Tal es el caso de “Nightbreed”, un gran film que mezcla el terror con el policial y la fantasía donde, si bien se estrenó en 1990, todo es muy ochentoso.


La historia comienza cuando Aaron Boone, un joven aturdido por pesadillas monstruosas, es acusado por el Dr. Philip K. Decker de ser el asesino serial que anda cargándose familias sin parar.


Aaron Boone termina en un hospital luego de sufrir un accidente callejero, y ahí conoce a un aparentemente loco que cree pertenecer a Midian.


Este misterioso lugar es un cementerio que esconde una cuidad subterránea habitada por seres monstruosos, que verán sus vidas en peligro, una vez más, luego de la visita de Aaron Boone y su novia.


Nada ni nadie en “Nightbreed” es lo que parece, ni siquiera la película, ya que aparenta ser un oscuro film de terror, cuando en realidad es una divertida experiencia con diferentes géneros bien mezclados.


Del elenco vale la pena mencionar al gran David Cronenberg, quien deja su rol de director calzándose el traje de psicópata... y le sale muy bien.


Con música del siempre rendidor Danny Elfman, “Nightbreed” es un clásico de culto injustamente opacado por “Hellraiser” y sus millones de secuelas.

viernes, 8 de febrero de 2013

Confusión de roles

Últimos días de la victima 

A lo largo del tiempo han rondado muchos mitos de celebres figuras históricas que han venido a la Argentina después de su "muerte", como Elvis y Hitler.


La Bestia arranca su propio mito diciendo que Alfred Hitchcock, luego de su supuesta muerte, vino a nuestro país a seguir con su carrera filmando "Últimos días de la victima".


Raúl Mendizábal es un sicario, detallista y de fuerte presencia, que toma cada caso con completo profesionalismo.


Luego de su finalizado último trabajo, donde la victima fue el Dr. Carlos Ravenna, le llega la misión de matar a Rodolfo Külpe.


Como buen profesional, antes de matar a su objetivo, se dedica a medir todos sus movimientos desde una habitación alquilada frente al departamento de la victima.


Pero durante sus largas horas de vigilancia, ve que la reciente viuda de su anterior trabajo está implicada con Külple.


Esto despierta su curiosidad y lo lleva a hacer una investigación más profunda de Külple y su familia, logrando como resultado una de las peores cosas que se puede hacer en su trabajo: relacionarse sentimentalmente con la ex mujer de Ravenna.


Basada en una novela escrita por José Pablo Feinmann y llevada a la pantalla grande por Adolfo Aristarain, con una fuerte presencia del gran Alfred Hitchcock, tanto en su realización como en su musicalización.

lunes, 4 de febrero de 2013

Made in Argentina

El extraño caso del hombre y la bestia

Al actor y director Mario Soffici poco le importo ser argentino a la hora de llevar al cine una adaptación libre, pero no tanto, del clásico “Strange Case of Dr Jekyll and Mr Hyde” del gran Robert Louis Stevenson.


Y junto con el guionista Ulyses Petit de Murat, trasladaron la historia del antiguo Londres al Buenos Aires de 1950.


Si bien hay varios cambios en la trama y los personajes, el núcleo sigue siendo el mismo, el doctor Jekyll encontrando en la experimentación con drogas a la bestia que todo ser humano lleva dentro, el señor Hyde.


Cabe destacar el gran trabajo de Mario Soffici, no solo detrás de cámara sino también delante, interpretando magistralmente a Jekyll y a Hyde.


Pero también se merece una mención aparte la caracterización de Hyde, con ecos al Nosferatu de Murnau, logrando escenas tenebrosas apoyadas de unos excelentes efectos visuales.


En tiempos donde el cine argentino esta recuperando el terreno perdido en cuanto a cine de terror y fantástico, esta bueno mirar para atrás y encontrarse con estas rarezas geniales y mas que sorprendentes.

viernes, 1 de febrero de 2013

Abajo la cultura

Equilibrium

Kurt Wimmer tiene en su haber una buena cantidad de producciones como director y guionista, a preferencia de La Bestia, sus trabajos previos a "Equilibrium" son los que valen la pena.


De los posteriores... que más decir, aparte de que fue el guionista de la remake sin gracia de "Total Recall".


Siglo 21, en un futuro distópico, el mundo se encuentra al borde del caos y la solución a esto la encuentra un régimen totalitario por medio de la droga sintética "Prozium", logrando la destrucción de todo lo que sea capaz de generar un sentimiento.


Esa droga es auto-administrada por los ciudadanos, manteniendo a la ciudad de "Libria" ajena a cualquier estimulo, ya sea de odio, amor o ira.


Para oponerse a este régimen existe una resistencia que se encarga de juntar y ocultar obras de arte, libros de poesías y animales, entre otras cosas.


Y para oponerse a la resistencia existen los llamados "Clérigos", una fuerza maestra en el arte del "Gun kata" (especie de arte marcial, donde las pistolas son las armas que se aprenden a usar).


John Preston es uno de los mejores clérigos, que luego de matar a su compañero por ser un "ofensor de sentidos" tiene una silenciosa lucha interna, la cual dará como resultado que deje de inyectarse "Prozium" y comience a entender la razón por la cual lucha la resistencia.


Como no quedan dudas, "Equilibrium" es ciencia ficción cargada de acción muy al estilo "Matrix", donde la profundidad de la historia se diluye con el pasar del tiempo, pero la acción (en gran medida dada por el baile de disparos que es el Gun kata) y un par de vueltas de rosca interesantes, llenan muy bien los huecos.